Deer “Resistant” Shrubs and Trees (both native and non native species to Virginia)

Compiled by Carrie Whitacre for The State Arboretum of Virginia  

White-tailed deer are responsible for a great deal of landscape destruction.  Using landscape plants NOT preferred by deer is one way to prevent or at least lessen damage.  The plants deer prefer to eat vary from region to region and change seasonally.  No plant is completely deer proof.  During the spring, times of drought, and hunger deer will eat anything to survive.  They tend to prefer soft vegetation with high water content.  Over fertilized and over watered plants are particularly lush and appealing.  They also enjoy flower buds. 

In the following list deer feeding preferences are classified as follows:

Frequently Damaged-These plants are favored by deer.  They may require physical or chemical protection.

Occasionally Damaged-These plants are most likely eaten after the favorites are gone.

Rarely Damaged-These are rarely eaten when other options exist. 

Plants in bold tend to be extremely resistant to deer feeding.

+Observed deer damage on the arboretum grounds.

*Virginia natives.

+Some species in the group are Virginia natives.

Rarely Damaged Trees

Aesculus parviflora Bottlebrush buckeye Aesculus parvia Red buckeye Betula spp. Birch species+ Cedrus deodora Deodar cedar Crataegus spp. Hawthorn species* Cryptomeria japonica Japanese cedar Ginkgo biloba Ginkgo Gleditsia triacanthos Honey Locust* Ilex opaca American holly* Juniperus virginiana Eastern red cedar* Lagerstroemia hybrids Crepe myrtle Liquidambar styraciflua Sweet gum* Magnolia grandiflora Southern Magnolia* Magnolia virginica Sweetbay Magnolia* Nyssa sylvatica Black gum* Picea pungens glauca Colorado blue spruce Pinus sylvestris Scotch pine Platanus occidentalis Sycamore* Prunus serrulata Japanese flowering cherry Sassafras albidum Sassafras* Taxodium distichum Bald Cypress*

Occasionally Damaged Trees

Abies concolor                             White (Concolor) fir
Acer spp.                                     Maple species+
Aesculus hippocastanum            Horsechestnut 
Amelanchier arborea                   Downy serviceberry*
Amelanchier canadensis             Shadbush*
Amelanchier laevis                      Allegheny serviceberry*
Cedrus atlantica                          Atlas cedar
Cercis canadensis                       Redbud*
Chionanthus virginicus                 Fringe tree*
Cornus florida                               Flowering dogwood*
Cornus kousa                               Kousa dogwood
Hamamelis species                      Witch hazel species+
Ilex x attenuata hybrids                ‘Foster’s’ holly
Ilex x ‘Nellie Stevens’                   ‘Nellie Steven’s’ holly
Magnolia soulangiana                   Saucer Magnolia
Metasequoia glyptostroboides       Dawn redwood 
Pinus spp.                                     Pine species+
Philadelphus coronarius               Sweet mock orange
Quercus spp.                                Oak species+
Salix spp.                                       Willow species+
Syringa reticulata                          Japanese tree lilac
Tilia spp.                                       Linden species+
Tsuga spp.                                    Hemlock species+

Frequently Damaged Trees

Chamaecyparis species                 False cypress+ 
Cornus mas                                    Cornelian dogwood
Cupressocyparis leylandii            Leyland cypress
Malus spp.                                       Apples, crabapples 
Prunus spp.                                     Cherries, plums 
Thuja spp.                                        Arborvitae species+

Rarely Damaged Shrubs

Abelia x grandiflora                   Abelia
Buxus spp.                                Boxwood species
Callicarpa americana                American beautyberry*
Calycanthus floridus                  Sweet shrub*
Caryopteris x clandonensis       Bluebeard
Cephalanthus occidentalis        Button bush*
Cornus sericea                          Red Osier Dogwood*
Cephalotaxus harringtonia        Japanese plum yew
    var. horeana  
Deutzia gracilis                          Deutzia
Forstythia spp.                           Forsythia species
Fothergilla gardenia                  Fothergila
Kalmia latifolia                           Mountain laurel*
Kolkwitzia amabilis                    Beautybush
Ilex cornuta                                Chinese holly
Ilex glabra                                  Inkberry*
Juniperus chinensis                   Chinese juniper
Leucothoe spp.                          Leucothoe species
Mahonia spp.                             Grapeholly species
Pinus mugo                               Mugo pine
Pieris japonica                           Andromeda
Pyracantha spp.                        Pyracantha species
Sambucus canadensis              American elderberry*
Sarcoccoca hookeriana             Dwarf sweet box
    var. humilis
Syringa vulgaris                        Common Lilac
Viburnum trilobum                     American cranberry bush*
Viburnum dentatum                   Arrowwood*
Occasionally Damaged Shrubs

Camellias spp.                         Camellia species
Chaenomeles speciosa           Japanese flowering quince
Cornus racemosa                    Gray dogwood*
Cotinus coggygira                    Smokebush
Cotoneaster spp.                     Cotoneaster species
Forsythia x intermedia             Border forsythia
Hydrangea arborescens          Smooth hydrangea*
Hydrangea paniculata              Panicle hydrangea 
Ilex crenata                              Japanese holly
Ilex x merserveae                    China and blue hollies 
Ilex verticillata                          Winterberry holly*
Itea virginica                             Virginia sweetspire*
Potentilla fruticosa                    Bush cinquefoil 
Rhododendron caroliniaum      Carolina rhododendron
Rhus typhina                            Staghorn sumac*
Rosa rugosa                             Rugosa rose
Syringa x persica                      Persian lilac
Viburnum x juddii                      Judd viburnum
Viburnum rhytidophyllum           Leatherleaf viburnum
Viburnum plicatum var.             Doublefile viburnum
Viburnum carlessi                     Koreanspice viburnum
Weigela florida                          Old fashioned weigela

Frequently Damaged Shrubs

Cornus amomum                       Silky dogwood*
Euonymus americana                Hearts-a-burstin*
Hydrangea macrophylla             Bigleaf hydrangea 
Rhododendron spp.                    Deciduous azaleas*
Rhododendron spp.                  Evergreen azaleas
Rhododendron catawbiense      Catawba rhododendrons*
Rhododendron periclymenoides Pinxterbloom azalea*
Rosa hybrids                               Hybrid tea roses
Syringa patula                             Manchurain lilac
Taxus spp.                                   Yew species